Entre vignes et oliviers vers l'abbaye de Vignogoul à Pignan
(vous pouvez agrandir les photos en cliquant dessus)
Situé à 10 km à l'ouest de Montpellier, Pignan a conservé de nombreux témoignages de son passé médiéval : ruelles tortueuses, passages couverts, courettes, maisons blotties les unes contre les autres, un donjon carré du XIe siècle, vestige d’un premier château féodal, le château du Comte de Turenne (talentueux maréchal de Louis XIV) avec son parc ouvert au public, sa coopérative oléicole, riche de plus de 10 variétés dont la Rougette de Pignan... et l'abbaye cistercienne de Vignogoul, qui date du début du 12ème siècle

Nous débutons notre balade depuis l'abbaye du Vignogoul (qui peut également se visiter), son accès est très facile car elle est en bordure de route entre Pignan et St Georges d'Orques
Il y a plusieurs places de stationnement, gratuites de surcroît ! 

En sortant du parking, nous prenons la 1ère route à droite, c'est le chemin (bitumé) du Carrau

550 mètres plus loin, nous prenons le chemin (carrossable) à droite

200 mètres plus loin, au panneau signalant une autre balade, nous prenons à gauche

50 mètres plus loin, au panneau signalant que c'est une impasse, nous restons tout droit
480 mètres plus loin, nous serrons à gauche (à droite c'est un domaine privé)
Nous continuons notre balade en ignorant les sentiers de part et d'autre (le plus souvent des propriétés privées)

Et tandis que notre chemin serpente agréablement parmi les murets des propriétés, nous avons aussi quelques jolis points de vue sur la campagne environnante

Nous arrivons en vue de Murviel-les-Montpellier, dont nous longeons la station d'épuration naturelle

Un peu plus loin (nous sommes à 2750 mètres de notre départ), nous arrivons sur la route qui relie Murviel à Cournonterral, nous la prenons par la gauche
Nous repérons un calvaire sur notre gauche... 
Juste après le calvaire, nous prenons à gauche et nous suivons tout droit ce chemin
Nous avons marché 150 mètres au bord de la route, en faisant bien attention aux quelques véhicules qui sont passés

Au bout de 550 mètres, le chemin n'est plus bitumé, et devient même en plus ou moins mauvais état sur environ 1 kilomètre

Pignan et l'olive : créée en 1939, le magasin de la cave coopérative oléicole propose la dégustation d'huiles d'olive extra, notamment la Rougette de Pignan, et une large gamme de produits régionaux, produits de beauté et créations d'artisans d'art locaux
Nous retrouvons le bitume et nous apercevons également Pignan, sa tour carrée et son château
650 mètres plus loin, nous prenons le chemin à gauche (pas le chemin du Mas de Grès mais le suivant, juste après)
Nous sommes mi-octobre, les figues de barbarie (fruit originaires du Mexique) sont bien mûres et les feuilles de vignes se parent de belles couleurs
A l'horizon apparaît ce silo à Lavérune, primé dans le Guinness book des records en tant que plus gros paquet de café, qui a été peint aux couleurs de la marque sur une hauteur de 50 m, avec des côtés de 18 et 9 m... Un défi technique ! Et en parlant de peinture...

750 mètres plus loin, nous retrouvons notre chemin initial, que nous prenons par la droite afin de regagner le parking de l'abbaye, qui apparaît au-delà des vignes colorées

Voilà une très agréable balade familiale variée de 6.40 km en pleine campagne, au milieu des vignes et des oliviers, sans aucune difficulté particulière (sinon environ 1 kilomètre en plus ou moins bon état) et qui a également pour avantage d'être très ombragée.

Attention : cette balade que nous vous proposons est le résultat de nos reconnaissances, elle n'est pas (ou peu) balisée...